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巴菲特VS.马斯克 谁将最后称霸太阳能?

原创 U生活网 作者: 时间:2020-07-08 02:03:13 375
巴菲特VS.马斯克 谁将最后称霸太阳能?

这一天是1月13日,沙漠里的一个乾冷的早晨,天高云淡。汽车从附近的高速公路上呼啸而过。马路对面,建筑工人们正在一个分割的地块前平整地面。

当地电视台的新闻工作者紧靠着这些妇女,与此同时,还有几百位其他抗议者挥舞着标语,上面写着,「不要独佔太阳」以及「拯救我们的太阳能工作。」还有一张海报将矛头直指当地的电力公司:「NV ENERGY,不要挡住阳光!」许多抗议者都是SolarCity的员工或者顾客。

十年前,特斯拉汽车公司(Tesla Motors)的执行总裁马斯克和他的两个表兄弟林登(Lyndon)及赖夫(Peter Rive)创办了SolarCity,这家公司已经把可再生能源带给了十多个州的广大民众,每年产生大约3.5亿美元收入。

这家公司设计、安装并出租屋顶太阳能系统,他们提供的价格可以让房屋所有者节约每月的电费支出,同时还能应对气候变化的影响。

SolarCity提供20年的使用承诺,可以在零首期的情况下为客户安装太阳能板。先是从加利福尼亚州开始,然后扩大到亚利桑那州和俄勒冈州,2014年SolarCity又开始在内华达州出售太阳能系统,并很快成为该州领先的屋顶太阳能板安装公司。

SolarCity的成功在一定程度上要归功于政府提供的补贴并批准了一项名为净电量结算(net-metering)的安排,允许房主将没有用完的太阳能发电量卖回给电力公司。这有助于抵消他们在阳光不够强烈的时候所消耗的电力成本。

和美国的40多个其他州一样,内华达州要求该州的电力公司按照监管机构设定的价格买回多余的电力—通常和电力公司收取的电价一样(因此,他们的净利润取决于结算出来的净电量)。在内华达州,这种方法行之有效。事实上,它运转得实在太好了,以至于该州最大的电力公司NV Energy想尽一切办法来反抗它。

首先,NV Energy安排其说客进行游说,将房主和小企业的总获准发电量限制在所有电力公司高峰发电容量的3%。然后,它又在监管机构面前巧妙地就这个案子提出主张,促使后者修改了针对净电量结算顾客的规定。

去年12月,该公司取得了一项重大胜利:内华达州公用事业委员会实施的规定不仅使太阳能板的安装成本上升,还使已经签约的顾客从经济方面来看变得不划算,其他几十个州也上演了类似的监管方面的冲突,但其他各州都没有内华达州做得那幺过份,去损害已经安装太阳能板的房主的既得利益。

所有这一切激怒了独立的、具有自由市场意识和环保意识的内华达民众。1月13日,人们走进听证室,向主管太阳能事物的委员提出抱怨。

(还有两位委员通过视频连线参加了听证会,他们所在的卡森城也在同时举行听证。)官员们面无表情地坐在他们的办公桌后,这个时候,来自SolarCity及其竞争对手Sunrun的员工解释说,他们遭到了排挤,因为该委员会最近颁布的规定杀死了他们在该州的业务。

在18000名已经在屋顶安装了太阳能板的顾客当中,有一部份人表示,官方操纵了这场游戏,让其向着不利于参与者的方向发展。有一位房主威胁称要提起一项索赔额达10亿美元的集体诉讼。还有一位房主将NV Energy比作乔治三世(King George III)。

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演员拉法洛(Mark Ruffalo)

「你们拿了回扣吗? 」 一位女士问道,她要求该委员会拿出记录来证明其在制定规则时符合公众的利益。「回答她! 」 人群中的一位男士大喊。「辞职! 」另一个声音叫道。

扮演过绿巨人(Hulk)的演员拉法洛(Mark Ruffalo)一度现身,他特意飞来参加此次集会,在SolarCity两位员工的左右陪伴下走进了这个委员会办公室。

六名摄影人员紧随其后,他把该委员会劫贫(民众)济富(垄断企业)的行为称为「反罗宾汉」之举,这番话为他赢得了长时间的起立鼓掌。

拉法洛补充说:「电力公司拥有整张馅饼,普通国民只想要很小很小的一片。」一位当地电视台的记者意识到电影中的绿巨人出现在了她主持的这个环节中,激动地挥舞拳头。

所有这些都没有动摇公用事业委员会的委员们,下午四点半左右,他们上演了一齣互相盘问的戏码,然后投票一致否决了延迟新规定实施时间的要求。

这对NV Energy及其所有者伯克希尔- 哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)而言又是一项胜利。掌控着这家投资公司的巴菲特(Warren Buffett)没有就此事回应。

SolarCity的执行总裁赖夫(Lyndon Rive)称:「内华达州的这个结果令人吃惊。」不再有任何经济激励可以促使房主们在屋顶上安装太阳能板了,已经安装了太阳能板的房主可能需要在未来二十年当中额外支付11000美元。

他说:「我们将发起反击,我们将用合法的手段进行抗争,我很有把握我们将会取胜。」就在不太久之前,SolarCity和内华达州官员之间的关係还热络得多。

赖夫称:「他们摆出一副对太阳能很亲善的样子,这幺说道,『嘿,我们支持太阳能。我们想让太阳能发挥作用。』」 摆出这种姿态也许并无害处,因为SolarCity所到之处总会带来许多工作岗位,而且对一个大部份面积都是沙漠的州来说,利用太阳的潜力是一件再简单不过的事情。

2004年,赖夫和他的妻子以及马斯克乘坐一辆休闲旅行车前去参加火人节(Burning Man)活动。赖夫当时正在寻求一个可能给全人类带来影响的商业点子,马斯克建议他的这位表兄弟看看太阳能领域。

去年12月,赖夫告诉《圣约瑟信使报》(San Jose Mercury News):「他并没有说怎幺做或者要做什幺,只是让我进入这个行业。」

当赖夫参加完这个节日活动返回家中之后,他把这次谈话告诉了他的兄弟。他们在创立了SolarCity。

这家公司的使命是:帮助人们把化石燃料抛在身后。通过PayPal发了一大笔财的马斯克正在构想他的火箭飞船和电动汽车,他向这家公司投了一些资本,成为董事长。马斯克没有就投资SolarCity一事回应。

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